Rác thải nhựa trên biển làm gia tăng biến đổi khí hậu

Khoảng từ 9 đến 23 triệu tấn nhựa đã bị trôi dạt vào các đại dương, sông và hồ trên khắp thế giới vào năm 2016, một lượng tương tự được ước tính đã đổ bộ vào các hệ sinh thái trong năm đó. Điều này được thể hiện qua một nghiên cứu tổng quan mới với sự tham gia của Viện Alfred Wegener (AWI) và Trung tâm Nghiên cứu Môi trường Helmholtz (UFZ) trên tạp chí Science. Nhóm các nhà nghiên cứu từ Đức, Thụy Điển và Na Uy cảnh báo về “tác động của tỷ lệ toàn cầu” khó có thể đảo ngược.

Tác giả chính Matthew MacLeod của Đại học Stockholm cho biết: “Nhựa đã ăn sâu vào xã hội của chúng ta và nó ngấm vào môi trường ở khắp mọi nơi, ngay cả ở những nước có cơ sở hạ tầng xử lý chất thải tốt. Lượng khí thải thậm chí sẽ tăng lên, mặc dù nhận thức về ô nhiễm nhựa trong khoa học và công chúng đã tăng lên đáng kể trong những năm gần đây.

Tuy nhiên, chất thải chỉ có thể được xử lý ở một số ít, hầu hết là những nơi dễ tiếp cận. “Ở những môi trường xa xôi, chất thải nhựa không thể được loại bỏ bằng công việc dọn dẹp và thời tiết của các bộ phận lớn bằng nhựa chắc chắn dẫn đến việc tạo ra một số lượng lớn các hạt nhựa vi mô và nano cũng như rửa trôi các hóa chất đã được cố tình thêm vào đồng tác giả Annika Jahnke từ UFZ và Đại học Aachen cho biết. Rất khó để dự đoán nơi nhựa tích tụ trong môi trường và những tác động mà chúng có thể gây ra.

Microplastics gây ô nhiễm cho động vật và thực vật

Nghiên cứu đưa ra một số ví dụ về khả năng hủy hoại môi trường. Theo đồng tác giả Mine Tekman từ AWI, chất thải nhựa đã được phát hiện ở hơn 2.600 loài động thực vật cũng như vi sinh vật, và những tác động tiêu cực đến sinh vật biển đã được mô tả trong hàng trăm nghiên cứu, chẳng hạn như về độc tính, tỷ lệ tử vong, thay đổi hành vi, khả năng vận động và tiêu thụ oxy.

Các hạt vi nhựa cũng sẽ làm trầm trọng thêm sự thay đổi khí hậu vì chúng phá vỡ “máy bơm carbon sinh học” trong đại dương. Cơ chế tự nhiên này thường đảm bảo rằng carbon dioxide từ khí quyển được liên kết bởi tảo xanh lam và thực vật phù du ở các lớp trên của đại dương, sau đó nó chìm xuống độ sâu và dùng làm thức ăn ở đó. Tuy nhiên, vi nhựa ức chế sự phát triển của chúng, có nghĩa là lượng CO2 bị ràng buộc ít hơn. Ngoài ra, ở biển sâu sẽ có ít chất dinh dưỡng hơn.

Ô nhiễm nhựa làm tăng gánh nặng cho các đại dương, vốn đã phải hứng chịu nhiệt độ tăng, axit hóa và đánh bắt quá mức. Ngoài ra, một khi nhựa đã chìm xuống đáy biển và không còn tiếp xúc với thời tiết do bức xạ mặt trời hoặc nhiệt độ cao hơn, nó rất bền.

Tái chế và thu thập là không đủ

Theo Mine Tekman, rác thải nhựa không chỉ là vấn đề môi trường mà còn là vấn đề kinh tế và chính trị. Tái chế sẽ không đủ vì nó có nhiều hạn chế về kỹ thuật. Tekman nói: “Thế giới đang thúc đẩy các giải pháp công nghệ để tái chế và loại bỏ nhựa ra khỏi môi trường. “Là người tiêu dùng, chúng tôi tin rằng mọi thứ đều có thể được tái chế một cách kỳ diệu nếu chúng ta phân loại rác thải nhựa đúng cách.” Ngoài ra, các quốc gia có cơ sở hạ tầng tốt sẽ xuất khẩu rác thải nhựa của họ sang các quốc gia có cơ sở vật chất kém hơn.

Đến năm 2025, lượng rác thải thậm chí có thể tăng gấp đôi nếu dân số thế giới không thay đổi cách sử dụng đồ nhựa. Matthew MacLeod nói: “Cái giá phải trả cho việc bỏ qua sự tích tụ của ô nhiễm nhựa dai dẳng trong môi trường có thể là rất lớn. Điều hợp lý nhất là hành động càng nhanh càng tốt để giảm sự xâm nhập của nhựa vào môi trường.

Kể từ tháng này (ngày 3 tháng 7 năm 2021), lệnh cấm nhựa sử dụng một lần được Nghị viện Châu Âu thông qua vào năm 2019 cũng đã có hiệu lực ở cấp quốc gia. Nhiều sản phẩm dùng một lần, bao gồm ống hút, tăm bông làm bằng nhựa hoặc bộ đồ ăn dùng một lần, cốc đựng đồ ăn nhanh và hộp đựng thức ăn dùng một lần làm bằng xốp, không còn được phép sản xuất và bán trên thị trường. Kể từ tháng Giêng, cũng đã có lệnh cấm xuất khẩu trên toàn EU đối với chất thải nhựa khó tái chế đã bị trộn lẫn hoặc bị ô nhiễm.

Add a Comment